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Origens

Seu nome de batismo era Nicole Boellet. Nasceu na aldeia de Corbie , numa região chmada Picardia região, na França, no dia 13 de Janeiro 1381. Era filha de Robert Boellet, um pobre carpinteiro que trabalhava na abadia na beneditina de Corbie. Sua mãe se chamava  Marguerite Moyon. Seus pais chegaram a uma idade avançada sem conseguirem ter filhos.

Milagre de São Nicolau

Estando já quase sem esperanças de terem um filho, decidiram rezar a São Nicolau para pedir essa graça tão especial. Então, aos sessenta anos, Marguerite concebeu e deu à luz uma menina. Em gratidão a São Nicolau, colocaram no bebê o nome de “Nicole”. Depois, ainda criança, ela passou a ser chamada carinhosamente de Nicolette. Mais tarde, o apelido ganhou a forma mais curta de “Colette”. Por isso ela também é conhecida como Santa Colette.

Franciscana

Três anos após a morte de seus pais, ocorrida em 1399, ela vestiu o hábito da Ordem Terceira de São Francisco. Era o ano 1402. A partir dessa data, ela viveu quatro anos uma vida de eremita, sendo dirigida espiritualmente pelo abade de Corbie. Depois desses quatro anos de oração, sacrifícios e jejuns, ela sentiu-se chamada, através de sonhos e visões, a iniciar uma reforma na Ordem das Clarissas, levando as religiosas a uma volta aos primeiros ideais de pobreza e austeridade.

Fundadora

Em 1406, ela recebeu autorização do papa para ingressar na Ordem das Clarissas, fundar novos mosteiros e levar adiante a reforma da Ordem no espírito  da volta às origens fransicanas. Ela também obteve apoio da condessa de Genebra e a ajuda de um franciscano pregador itinerante chamado Henry de Beaume. Este passou a ser seu diretor espiritual e confessor. Santa Nicole iniciou sua missão em Beaume, que ficava na diocese de Genebra, Suíca. Já em 1410 ela fundou o primeiro mosteiro, numa casa retirada em Besançon. A partir de então, vários mosteiros foram fundados dentro da volta às origens franciscanas. Ao todo, ela fundou dezoito mosteiros no espírito da reforma, que exigia extrema pobreza, jejuns e abstinências.

Legado

A reforma de Santa Nicole seguia as regras de Santa Clara. Suas seguidoras passaram a ser chamadas de “Coletinas” por causa de seu apelido “Colette”. As constituições que ela criou foram aprovadas pelo Ministro Geral dos Frades Franciscanos, chamado William de Casale, em em 1434. Depois, em 1448, aprovadas pelo Papa Nicolau V. Mais tarde, revistas e aprovadas pelo Papa Pio II, em 1458. Por fim, revistas e aprovadas em 1482 pelo Papa Sisto IV. Santa Nicole faleceu março de 1447, na cidade de Ghent.

Milagres

Mãe em trabalho de parto

Viajando para encontrar-se com papa, Santa Nicole hospedou-se em casa de um amigo. A esposa dele estava em difícil trabalho de parto de seu terceiro filho e corria risco de morte. Santa Nicole foi, então, até à igreja rezar por ela. Por fim, o parto aconteceu. Nasceu uma menina batizada como Pierinne. Mais tarde, Pierinne tornou-se Clarissa Coletina, secretária e biógrafa de Santa Nicole.

Ressurreição de um bebê

Depois que Santa Nicole iniciou sua reforma em Besançon, o povo da cidade desconfiou da dependência que as irmãs teriam da população. Nessa ocasião, uma camponesa deu à luz um bebê que nasceu morto. Desesperado, o pai levou o bebê ao pároco para batizá-lo. O pároco, porém, recusou, constatando que o bebê estava morto. Como pai insistiu, o padre mandou o homem ir até às irmãs de Santa Nicole. Lá, a porteira do convento informou a madre Nicole sobre o fato. Santa Nicole tirou o véu que recebera do papa quando vestiu o hábito da reforma que iniciou e disse à porteira para entrega-lo ao pai do bebê com a seguinte recomendação: “leve o bebê embrulhado neste véu até o pároco”. O pai obedeceu imediatamente. Chegando ao pároco, o bebê estava vivo e chorando. O padre batizou-o imediatamente. Por este episódio Santa Nicole passou a ser invocada como padroeira dos familiares perdidos.

Veneração

Santa Nicole foi beatificada pelo Papa Clemente XII em 1740 e canonizada em 1807 pelo Papa Pio XII. É invocada por casais que querem ter filhos, porque ela mesma foi filha de um milagre assim. Ela também é padroeira das gestantes e dos recém nascidos que estão doentes. As Coletinas estão hoje em vários países levando adiante a reforma que ela começou. Há também um ramo masculino dos Frades Coletinos, que seguem sua reforma.

Oração a Santa Nicole

“Querida Santa Coleta, que venceste tantas resistências e vicissitudes, para viver a tua vocação à vida pobre e reclusa na Ordem de Santa Clara, intercede por nós, para que tenhamos firmeza e fidelidade em nossa vocação. Foste reformadora de mosteiros de Clarissas e de conventos de frades, corajosa na renovação do espírito de nossos fundadores. Ajuda-nos a caminhar no seguimento de Jesus Cristo com o mesmo empenho, com a mesma sede de renovação. Roga a Jesus que nossa vida alcance a graça de uma santidade concreta, em resposta fiel ao plano de amor que Deus tem para cada uma de nós. Amém!”

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